Avril Supermarché Santé grandit à vue d’oeil

Lévis en 2015 | Québec en 2016 | Sherbrooke en 2017 | Laval en 2018

Selon LaPresse+, « Avril, c’est l’histoire assez improbable du passe-temps d’un couple de Granby qui s’est transformé en chaîne de supermarchés. Et qui a réussi en deux décennies à devenir l’un des acteurs majeurs dans la vente de produits biologiques et naturels au Québec, même si sa notoriété demeure faible dans l’île de Montréal. »

Le nombre de succursales de cette chaîne de supermarchés a non seulement doublé depuis quatre ans, elle a aussi misé sur la toute nouvelle construction d’un centre de distribution à Granby pouvant approvisionner deux fois plus de succursales. La prochaine ouverture de magasin serait prévue dans deux ans.

Un peu d’histoire

« Au début, on créait la demande. Et là, on est arrivés à un point de bascule. La demande est en avant de nous. On ouvre un magasin et c’est plein », raconte M. Tanguay, qui était entrepreneur en construction lorsque sa conjointe a ouvert le premier Avril pendant une sabbatique comme passe-temps. Comme le succès était au rendez-vous, elle n’est pas retournée dans le secteur bancaire, et après deux ans, l’entreprise de construction a été vendue.

Pourtant, au milieu des années 90, le bio était loin d’être à la mode. S’approvisionner en fruits et légumes était même un défi de taille. « Au départ, on vendait très peu de frais, raconte Sylvie Senay. On avait à peu près juste des carottes ! »

À l’époque, les clients utilisaient d’ailleurs de petits paniers pour y déposer « trois ou quatre affaires », illustre-t-elle. Au fil des ans, les paniers ont grandi en même temps que l’offre de produits bios et Avril. Aujourd’hui, on peut y faire toute son épicerie dans de grandes surfaces offrant toutes les catégories de produits, y compris la viande et le vin.

Des producteurs d’ici

Selon l’entrepreneure, acheter chez Avril, c’est aussi favoriser la santé économique de la province. « On est une entreprise 100 % québécoise. Bien des gens pensent encore que c’est américain. L’argent dépensé chez nous reste au Québec. C’est important quand on prend une décision comme consommateur. »

La plus grande épicerie bio de la province

Selon le journal LesAffaires, d’une superficie de 44 000 pi2, le double de sa taille habituelle, le huitième magasin de la chaîne indépendante occupe un espace de choix, avantageusement situé en bordure de l’autoroute 15 et du boulevard Saint-Martin, au Centre Laval.

Pour marquer le coup, la jeune chaîne québécoise a investi 10M$ dans l’aménagement de ce magasin, que ses propriétaires considèrent comme « le plus grand magasin de produits naturels et biologiques de la province ». Quelque 200 personnes y travailleront.

La succursale de Laval est la plus grande jamais construite par l’entreprise montérégienne. En plus des sections fruits et légumes, prêt-à-manger, suppléments et cosmétiques, elle comportera une aire de restauration de 130 places et une terrasse extérieure pouvant accueillir 48 personnes.

Un menu de type bistro et un autre végétalien, tous deux inspirés des produits offerts en magasin, y seront également offerts. S’ajoutent de nouveaux comptoirs de spécialités, comme le gelatos, le fromage (90% québécois), les poissons frais, les pizzas et les poulets rôtis.

Soucieux d’offrir le meilleur, les cofondateurs semblent n’avoir rien laissé au hasard. À titre d’exemples, les pizzas sont cuites sur pierres à partir des meilleurs ingrédients biologiques, dont les tomates San Marzano, et la plupart des poissons seraient certifiés Ocean Wise. Pour la première fois, l’entreprise opérera une boulangerie qui servira pains, tartes et pâtisseries sans gluten cuisinés sur place.

Autre particularité, l’entreprise cultivera en magasin ses propres micropousses de salades, fines herbes et autres produits biologiques qui serviront à la préparation des plats servis à la clientèle. Une idée rendue possible grâce à une nouvelle plateforme automatisée d’agriculture verticale, développée en collaboration avec la jeune société Inno-3B, de Saint-Pacôme dans le Bas-Saint-Laurent.

Avril en bref

  • Fondation : 1995
  • Siège social : Granby
  • Principaux actionnaires : Sylvie Senay et son conjoint Rolland Tanguay
  • Employés : 1000, dont 81 au siège social et 53 au centre de distribution
  • Succursales : 8 (Granby, Magog, Longueuil, Brossard, Québec, Lévis, Sherbrooke, Laval)
  • Superficie moyenne : 20 000 pi2 (44 000 pi2 à Laval)
  • Centre de distribution : 1 (120 000 pi2)
  • Site transactionnel : 100 000 visiteurs par mois
  • Ce que cela signifie pour Milibec

    Une plus grande collaboration avec une chaîne de supermarchés qui a le vent dans les voiles, une bonne réputation, un service-clientèle hors pair et une qualité et une variété de produits biologiques incomparables.

    Sources

  • Les Affaires : Les supermarchés Avril s’installent à Laval
  • LaPresse : Avril ouvre le plus grand supermarché bio du Québec à Laval
  • LaPresse+ : Des pas de géant pour Avril, 8 juin 2018